La musica y sus beneficios

Publicado: enero 28, 2011 en Uncategorized

Escuchar musica o tocar algún instrumento es algo que seguramente todos hemos hecho alguna vez, pero lo que seguramente todos no sabemos es que, aparte de entretenernos, tiene muchos beneficios.

En primer lugar, empezaremos con los beneficios que tiene sobre los niños: está siendo introducida en la educación de los niños en edades preescolares debido a la importancia que representa en su desarrollo intelectual, auditivo, sensorial, del habla y motriz. En su etapa de alfabetización, les ayuda a entender el significado de cada palabra, mejora su capacidad de aprendizaje y potencia su memoria. Además, la expresión corporal del niño se ve mas estimulada.

Aunque hay niños a los cuales se ve su potencial desde muy pequeños, como por ejemplo este:

En personas de mas avanzada edad,La música crea caminos neurales en su cerebro que estimulan la creatividad. Varios estudios han demostrado que la música entrena al cerebro para formas de pensamiento positivo mucho más elevada, e incluso esta puede influir en nuestros estados de animo. También esta demostrado, que estudiar con musica que sea agradable a nuestros oidos, a un volumen no muy alto, activa algunas zonas del cerebro y hace que “rindamos” mas.

Un reciente estudio ha comprobado que el ritmo musical, las melodias y la armonia musical estimulan varias areas particulares del cerebro, lo cual sugiere que la musica puede ser utilizada para ayudar en casos de problemas del habla y en varios tipos de problemas intelectuales vinculados a la vez con el cerebro y con los sonidos. Desde hace bastante tiempo los cientificos estan investigando de que manera afectan la musica y la armonia al desarrollo cerebral, especialmente en aquellas personas que estudian musica y en las que se evidenciaron mayores interconecciones neuronales que en aquellas personas que son indeferentes a la musica o que no estudian ningun instrumento musical.

En personas mayores de 60 años, la musica en estos después de algunos meses de estudio estimula de tal modo su cerebro que incluso vuelven a trabajar. También hay estudios que demuestran que las personas que han estudiado y tocado algún instrumento musical en su juventud, a esas edades tienen menos perdidas de memoria, y menos enfermedades relacionadas con la salud de su cerebro.

Loudness War

Publicado: enero 20, 2011 en Uncategorized

¿Os suena la guerra del volumen? Creo que Enrique tocó el tema en clase, pero como no estoy seguro, trataré de explicarlo un poco.  ¿Habéis notado alguna vez que una canción nueva se escucha más alta que una antigua? Pues eso es la guerra del volumen. Una competición de las discográficas para que sus canciones suenen más alto.

Esto es debido a que un experimento demostró que un sutil aumento de volumen hace percibir al oido humano que la canción se escuha mejor.  Y claro nadie quiere correr el riesgo de que su canción sea la que peor se escuche en la radio y en los Cds, asique no dejan de subir el volumen año tras año.

Sin embargo, el problema viene cuando el aumento de volumen trae consigo una disminución de la calidad. Como la amplitud máxima de un CD llega hasta un nivel establecido, la forma de incrementar el sonido es reduciendo el rango dinámico, que es una de las principales ventajas que tiene el CD. Esto se hace subiendo el volumen de las partes bajas, mientras que los picos más altos son destruidos o disminuidos.

En este video se explica claramente en lo que consiste esta práctica y lo que se pierde. Eso sí, en inglés.

Como es lógico, hay detractores. Su principal argumento se refiere a que cada persona que escucha música dispone de un control de volumen con el que pueden subir o bajar el volumen de lo que escuchan a su antojo.

¿Alguna vez viendo una película os ha dado la sensación de que esa escena ya la habéis visto, sin haberla visto antes?

Pues tiene una sencilla explicación. El grito Wilhem.

¿Pero qué es el grito Wilhem?

El grito de Wilhelm es un efecto de sonido de stock usado por primera vez en 1951 en la película Tambores lejanos. Ha aparecido en decenas de películas desde entonces. Al igual que la grabación del canto del águila de cola roja, el “sonido de teléfono universal” y el “trueno de castillo”, es probablemente uno de los clichés de sonido cinemáticos más conocidos.

El grito se guardó en el archivo de sonido de la Warner Bros. Allí fue encontrado por el diseñador de sonido de Star Wars Ben Burtt y lo llamó “Pvt. Wilhelm”, nombre de un personaje secundario que emitió el mismo grito en La carga de los jinetes indios de 1953.

La identidad del individuo que grabó el grito no se conoce, aunque se cree que pudo haber sido grabado por el cantante Sheb Wooley, uno de los actores en Tambores lejanos.

Aqui teneis un video, para que veais que es. Imprecindible escucharlo con altavoces.

La lista de películas, video juegos y series donde aparece es interminable, podéis consultar la pagina de la wikipedia para ver la lista.

 

Sound systems: música ambulante

Publicado: enero 8, 2011 en Uncategorized

La idea de sound system aparece en la década de los años cincuenta en Jamaica, concretamente en la capital, Kingston.  Eran furgonetas a las que se les había instalado un equipo de sonido que estaba compuesto por: un tocadiscos, altavoces bastante potentes y un generador.

Lo que se pretendía con estas ‘discotecas’ ambulantes era preparar fiestas en la calle, con las que se conseguía atraer a multitudes que terminaban consumiendo en las licorerías cercanas, por lo que los dueños de éstas se veían altamente beneficiados por su actividad. Inicialmente, los únicos componentes que formaban el equipo eran, simplemente, un Dj y un cantante que amenizaba las fiestas.

Dj y MC en los inicios de los sound systems

DJ y MC en los inicios de los sound systems

La razón de su nacimiento es, principalmente, económica, esto es: para la mayoría de los jamaicanos les era imposible comprarse un equipo de sonido o discos de música.

A medida que los sound systems cobraban popularidad sus regentes empezaron a invertir en equipos de mayor calidad, mejores altavoces, además de más potentes o aumentar el número de platos del tocadiscos.

El impacto social fue tal, que los dueños de estos equipos entraron en una dinámica de competición absoluta por conseguir la mayor audiencia posible. Esto conllevó a que apareciese una notoria rivalidad entre seguidores de unos y otros sound systems.  Pero esto no acaba aquí, sino que los propietarios de estos sistemas contrataban a delincuentes para boicotear la actividad de otros sound symtems.  Estos infractores recibieron el nombre de ‘rude boys‘ en la década de los años 60.

Equipo de un system sound de la época

Equipo de un system sound de la época

La actividad de los sound systems fue muy influyente en el panorama musical jamaicano, concretamente, favoreció el desarrollo y posterior evolución de estilos musicales originarios de la isla como: ska, reggae, dub, rocksteady, etc. Más tarde, en la época en la que muchos jamaicanos emigraron al Reino Unido (cabe recordar que Jamaica fue colonia británica hasta el año 1962) , se llevaron en su maleta la cultura de estos sistemas de sonido, la cual quedó instaurada el las islas durante la década de los años 70.

Estas discotecas han sufrido grandes cambios, tal es así que hasta la actualidad se han dotado a estos sistemas de: baffle’s, mesas de mezclas, micrófono, ecualizadores, sintetizadores, cargadores de CD’s, reverb’s, etc. Otro signo de evolución es la especialización en las diferentes tareas implicadas en los sound systems. Los componentes de este tipo de discotecas en nuestras días son: el DJ, el MC (Master of the Ceremony), el que en sus orígenes fue el cantante, managers, técnicos de sonido, ‘Box Boys’ encargados de transportar e instalar el equipo, etc.

Box Boys instalando el equipo antes de una fiesta

Box Boys instalando el equipo antes de una fiesta

Como es de esperar, este medio para montar fiestas sólo puede crear nuevos conceptos, entre ellos, los ‘sound clash‘. Un clash es una competición musical entre sound systems o simplemente entre DJ’s que pinchen música jamaicana. Dividida en varias rondas temáticas, los diferentes participantes son eliminados hasta dar con el vencedor de la noche. La decisión sobre quién debe ir pasando de ronda y quién debe ser eliminado la tiene el público interactuando con el presentador del evento mediante gritos, abucheos, el uso de silbatos, bocinas, mecheros, etc.

El sonido como arma de guerra

Publicado: enero 8, 2011 en Uncategorized

Sí, parece disparatado pero puede que no lo sea. Se cree que Estados Unidos, una de las grandes potencias militares del mundo, lleva tiempo utilizando el sonido como arma en las confrontaciones. La idea es debilitar a las tropas del enemigo con sonidos especialmente molestos para el oido humano. El LRAD (Long Range Acoustic Device) es un dispositivo capaz de proyectar un sonido a un promedio de 120 dB (máximo 151 dB) y tiene un alcance de 500 o 1000  metros. Se supone que fue diseñado para llamar barcos y auxiliar comandos en la batalla. Pero es sabido que esta técina se utiliza para disolver concentraciones, lo que da pie a que se pueda estar utilizando en batallas.

También se cree que la CIA y otros departamentos de defensa de Estados Unidos utilizan el sonido como forma de tortura en los interrogatorios a presos.

Como podéis imaginar, nada de lo referente a los departamentos de defensa de Estados Unidos es completamente seguro, por lo menos hasta que wikileaks diga lo contrario, pero tanto la CIA como el ejército estadounidense siempre han estado envueltos en asuntos turbios, lo que deja la posibilidad de que el uso del sonido con fines bélicos y torturadores sea cierto.

Efecto Doppler

Publicado: enero 7, 2011 en Uncategorized

El efecto Doppler, llamado así por su descubridor, el matemático y físico Christian Andreas Doppler, es el aparente cambio de tono de un sonido producido por el movimiento relativo entre el emisor del sonido y el receptor. El mejor ejemplo para explicar este suceso, es cuando una ambulancia se acerca a tu coche, te adelanta y después se aleja. Cuando la ambulancia se acerca, tu percibes un sonido más agudo que cuando la ambulancia se aleja. ¿Por qué? Porque cuando la ambulancia se acerca las ondas se comprimen, es decir, percibimos una frecuencia mayor (tono más alto). Sin embargo cuando se aleja, las ondas se separan y nosotros percibimos una frecuencia menor (tono más bajo).

Este fenómeno también se da en otros tipos de ondas, y como habéis podido ver en el video se usa para los radares de tráfico, para la apertura de puertas automáticas y también, los astrónomos lo utilizan para calcular distancias entre galaxias.

Si sueñas con tener un coche de alta cilindrada, que tenga más caballos que un rancho de Texas, que suene como para llevarte al cielo sin preocuparte del seguro y mantenimiento de éste, vas a necesitar mucho, pero mucho, dinero.  Lo más probable es que no lo tengas, así que si te conformas con el coche que tienes y lo que quieres es que suene lo más parecido a un deportivo existe una alternativa mucho más barata llamada “Vroom box”.

Este sistema es capaz de emular el sonido de los motores de quince coches distintos tales como: Ford GT, Aston-Martin Vanquish, Pontiac GTO, etc. La consola se acopla en el salpicadero del coche en el que queremos instalar “Vroom box”, ésta tiene una interfaz muy simple compuesta por una pantalla digital y un conjunto de botones con los que se puede seleccionar el modelo de coche del cual queremos imitar el sonido de su motor. Para hacer esta emulación lo más real y creíble posible, el sistema debe ir conectado al cuentarrevoluciones del coche de tal forma que cuando el motor de éste se revolucione al acelerar, “Vroom box” entra en acción y reproduce el sonido del coche elegido en función de las revoluciones.

Para terminar de explicar el funcionamiento del sistema hay que indicar que hay que instalar unos altavoces (preferiblemente, según el fabricante, resistentes al agua) en la parte inferior del coche, de forma que éstos queden orientados hacia el asfalto para poder reproducir el sonido.

Hemos sabido de este sistema por un programa de MTV, “Pimp My Ride” en el que ‘tunean’ coches. En una entrega del programa le instalan este sistema un Chrysler Voyager del año 1998. Por problemas de copyright no podemos enlazar el programa completo que se encuentra en la página oficial de MTV únicamente para Estados Unidos. La referencia de éste es: “MTV Pimp My Ride Laila’s Plymouth Grand Voyager Expresso.

En cambio, aquí ponemos un anuncio de la propia marca: